Henry Ford, el padre de la industria automovilística

cita-historia-ford03En 1908, el sueño de Henry Ford –crear un auto “a un precio tan módico que todo hombre que tuviera un salario pudiera ser dueño de uno”– se hizo realidad con la fabricación del Modelo T, un coche para todos los públicos. El Modelo T fue, literalmente, el auto que puso al mundo sobre ruedas. Otros modelos marcarían hitos como el Mustang en Estados Unidos y el famoso Fiesta en España. Hoy en día, Ford Motor Company continúa revolucionando la industria a nivel mundial.

La génesis

Henry Ford montado en un Cuadriciclo.

Henry Ford montado en un Cuadriciclo.

El 30 de julio de 1863 nace en Michigan (Estados Unidos) Henry Ford, hijo de granjeros emigrados de Irlanda. Henry ayudaba a sus padres en las actividades diarias de la granja que evidentemente no le gustaban y que muchos años después recuerda diciendo: “Desde joven, ya pensaba en qué podía hacerse para sacar el pesado trabajo de las espaldas de la gente y transferirlo al acero y a las máquinas”.

En julio de 1873 Ford ve por primera vez una máquina de vapor que podía desplazarse por sí misma. Tal influencia tuvo ese primer encuentro, que no tardó en hacer un modelo en escala reducida de lo que había visto.

logosEn 1879 abandona la granja de su familia y va a Detroit donde encuentra trabajo como aprendiz en una fábrica de tranvías. En 1885, con 32 años, es llamado para reparar una novedosa máquina de gas. La experiencia con este nuevo motor, tan distinto a la máquina de vapor, fue un gran paso que lo acercaría a los motores que ya empezaban a utilizar los automóviles.

Ford considera que debía ampliar sus conocimientos sobre electricidad y comienza a trabajar en la compañía Edison Iluminating Company, en la que al poco tiempo llega a ser jefe de Ingeniería.

En Navidad de 1893 arranca su primer motor a gasolina que funciona durante 90 segundos. Rápidamente empieza a trabajar con otro con suficiente potencia para mover un pequeño vehículo. Finalmente en junio de 1896 arranca el motor y sale con su vehículo por las calles de Detroit.

Ford crea la compañía Ford Motor Company en la que es vicepresidente, diseñador, jefe de mecánica, superintendente y gerente comercial. Con el tiempo logra comprar suficientes acciones para llegar a superar el 51% y tener el control de la compañía que hoy conocemos.
El 3 de julio de 1903 vende el primer automóvil de la recientemente constituida compañía al doctor E. Pfenning por 850 dólares. A partir de este momento las ventas se disparan y Henry Ford está ya en el camino de fabricar “el automóvil para las multitudes”.

Modelo T.

Modelo T.

El modelo T

En 1908 empieza la producción del famoso “T”. El gran volumen y las nuevas técnicas de producción le permiten a Ford continuar bajando los precios.

En 1924 el modelo “T” Runabout (coupe convertible) se vende a 260 dólares y el Touring (sedan convertible) a 290 dólares. Sin embargo, el Ford “T” que se construía desde 1908 sin grandes mejoras empieza a ser obsoleto.

En el mes de mayo de 1927 Ford lanza dos importantes noticias: se entrega el Ford “T” número 15.000.000 y se lanzará un nuevo Ford radicalmente distinto al “T”. Tendrá chasis, caja, motor, sistema eléctrico, carrocería y frenos de nuevo diseño. El 2 de diciembre se presenta al Ford “A”.

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Ford “A” de 1931.

Alto rendimiento: el V-8

El modelo de 1932 es la versión mejorada del Ford A con el nuevo motor de ocho cilindros V-8. El coche tenía varias carrocerías con elegantes líneas curvas y un motor de 64 caballos, la envidia de la industria. Ford fue la primera compañía en la historia en lanzar un motor V-8 en una sola pieza.

La segunda guerra mundial

Entre 1942 y 1945 las fábricas de Ford se remodelan totalmente para la fabricación bélica. Construye en ese período bombarderos liberador, motores de aviación, jeeps, camiones, tanques, carriers y anfibios.

1964 Mustang convertible.

1964 Mustang convertible.

En mayo de 1943 muere el hijo de Ford, Edsel y en septiembre de 1945 toma las riendas de la compañía el hijo de Edsel, Henry Ford II, quien hace planes para reorganizar y descentralizar la empresa y empieza a contratar a personas con talento para los negocios. Las ventas empiezan a recuperarse de nuevo.

El 7 de abril de 1947 muere Henry Ford. Después aparecerá el Ford 49 totalmente diferente a todo lo anterior. Este modelo también tendrá un motor V-8 con válvulas laterales que seguirá existiendo durante algunos años más.

El Ford Mustang

Uno de los modelos más carismáticos de la marca Ford fue el Mustang, lanzado en Estados Unidos en 1964. Se podía escoger entre dos tipos de carrocería (coupé o descapotable), varios tipos de motores, diferentes tipos y colores de tapizado interior y transmisión manual o automática entre otros. El automóvil fue diseñado sobre la base mecánica del Ford Falcon, de forma que las piezas de transmisión y suspensión no tuvieron que crearse de cero sino que simplemente se adaptaron al nuevo chasis.

Primer Ford Fiesta.

Primer Ford Fiesta.

El deportivo se convirtió de inmediato en un éxito con más de veinte mil unidades vendidas el primer día, casi medio millón de unidades vendidas en su primer año de existencia y más de un millón de modelos fabricados dos años después.

Expansión europea

En 1973, Ford decidió dar el espaldarazo definitivo a su filial europea creada en 1967 con la constitución de Ford Europa con sede en Colonia (Alemania). Esta nueva empresa unificó las gamas inglesa y alemana y trabajó en la modernización de los productos. Al exitoso Ford Escort se unió, en 1976, el pequeño Ford Fiesta, fabricado en la planta de Almussafes, en Valencia, que supuso el debut de la tracción delantera que luego adoptaría toda la gama, comenzando por el propio Escort.

Primer Ford Focus.

Primer Ford Focus.

Ford Europa desarrolló entonces una gama completa de ve­hículos, incluidos coches de gama alta como el poco exitoso Ford Scorpio, y fue apostando por una mejor tecnología y una mayor creatividad en el ámbito estético, como demuestra la llegada de los coches de última generación entre lo que destacan el Ford Ka (I y II), el Ford Focus (I, II y III) y la segunda y tercera generación del Ford Mondeo.

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